26. Los 7 eventos espaciales más importantes del 2018


Eclipses, lluvias de meteoritos y misiones, entre muchos más eventos, se producirán a lo largo del año próximo.
A continuación, algunos de los eventos más importantes que tendrán lugar a lo largo del 2018:

1. Eclipses

Si bien no tendremos un eclipse solar total este año, habrá tres eclipses solares parciales y dos lunares totales que serán visibles en varios lugares del mundo.

2. Lluvia de meteoritos

Dos de las mejores que hay que tener en cuenta son las Perséidas, que llegarán a su máximo entre el 12 y 13 de agosto con hasta 60 meteoros por hora, y las Gemínidas, que llegarán a su máximo entre el 13 y 14 de diciembre con hasta 120 meteoros por hora.

3. Finalmente podremos ver el horizonte de eventos de un agujero negro

En abril de este año, un proyecto de multitelescopio llamado Event Horizon Telescope hizo un intento sin barreras para fotografiar el horizonte de eventos de un agujero negro – no el agujero negro en sí mismo, sino el punto de no retorno, donde la atracción de los objetos es tan fuerte que nada, ni siquiera la luz, puede escapar.

Todavía estamos esperando para poder ver lo que fotografiaron durante cinco noches de observación de Sagitario A*, el agujero negro en el centro de nuestra galaxia. Se espera que en algún momento de 2018 los especialistas publiquen los hallazgos, algo que será sumamente interesante.

4. Exploración de la Luna

Es casi oficial: los terrícolas regresarán a la Luna.

La última persona que puso un pie en la superficie del satélite natural de la Tierra fue el astronauta de la NASA Eugene Cernan en 1972, y el año que viene muy probablemente otro humano haga lo propio luego de más de cuatro décadas.

Para empezar, India enviará un rover a la Luna por primera vez en la historia del país en 2018, un gran salto para ese país.

SpaceX también dijo que está planeando un viaje a la órbita lunar – con dos ciudadanos comunes a bordo.

Chang’ e 4 y el Chang’ e 5 de China llevarán a cabo una misión de exploración del lado oscuro de la Luna y toma de muestras, respectivamente.

5. Ciencia de asteroides

Sin dudas, todos se emocionaron con Rosetta y Philae y su encuentro con el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko y sus investigaciones posteriores.

2018 serás más emocionante ya que se producirán dos contactos con la superficie de dos asteriodes.

En junio, el Hayabusa 2 de JAXA, lanzado en 2014, se va a reunir con el asteroide Ryugu, un asteroide cercano a la Tierra con una rara combinación de calidades tipo C y tipo G.

Y en agosto, OSIRIS-REx de la NASA se reunirá con Bennu, un asteroide cercano a la Tierra.

6. Fuegos artificiales de Pulsar

En algún momento a principios del próximo año -es difícil decir exactamente cuándo- un pulsar va a volar realmente muy cerca de una de las estrellas más brillantes de nuestra galaxia, a través del disco de gas y polvo que rodea a una estrella azul extremadamente luminosa con 15 veces la masa del Sol y 10.000 veces más brillante.

Cuando eso suceda, habrá una explosión de fuegos artificiales astrofísicos que ayudarán a los investigadores a medir la masa, la gravedad, el campo magnético, el viento estelar y las propiedades del disco.

7. Sonda a Mercurio

En 2018, la ESA y JAXA lanzarán su misión conjunta “BepiColombo”, que va a sondear Mercurio, el planeta más cercano al Sol de nuestro Sistema Solar.

La sonda llegará a las proximidades del planeta para el año 2025.